¿Cuándo y cómo cultivar azafrán?

El azafrán es una especie culinaria que se utiliza como colorante para el arroz y para condimentar guisos. Es muy preciada por su especial sabor y además una de las especies más caras del mundo. Se le llama el oro rojo y tiene un valor aproximado de unos 3.000 € el kilo. Esto se debe a su costosa y característica obtención. Se obtiene en un proceso muy laborioso donde se extraen los pistilos del bulbo de crocos del azafrán (Crocus sativus). Esta planta bulbosa necesita unas temperaturas altas en verano y frías en invierno y de muy bajo mantenimiento.

Hoy te hablamos de como cultivar azafrán. Anímate a cultivar tu propio azafrán, la especia más cara del mundo, para condimentar tus arroces.

¿Cómo es la planta?

Su cultivo es muy sencillo y una vez plantado tiene muy poco mantenimiento. Requiere poco riego y tiene bajas necesitas nutricionales de abono. Esto hace que cualquiera pueda obtener en su casa unos gramos de esta preciada especie culinaria, que nos permitirá hacer deliciosos arroces durante todo el año.

Se trata de un bulbo que se comercializa y se planta en otoño, el Crocus Sativus o azafrán común. Se puede plantar directamente en el suelo, pero también se desarrolla perfectamente en parterres, jardineras o macetas. Este bulbo necesita un terreno calcáreo, poco arcilloso y aireado, con mucho sol (si es posible, durante todo el día).

Es una planta de unos 15 cm de altura, con un aspecto verde y con hojas pequeñas. La floración se producirá el septiembre-octubre del año siguiente, una flor muy vistosa y bella de color violeta.

Como la mayoría de bulbos, se reproducen rápidamente en el terreno donde se encuentren y así, año a año, tendrás más plantas y más flores, de las que obtendrás más azafrán. Te recomendamos plantar bastantes bulbos, pues la producción de cada flor es muy pequeña (a partir del segundo año cada planta te dará hasta 3 flores). Necesita poco abono, pero a pesar de ello, es importante abonar a principios de año, y cada 3 – 4 años los bulbos necesitan ser trasplantados a un espacio nuevo.

Como se cultiva el azafrán

Para su plantación es necesaria previamente tener el sustrato aireado, libre de muchas piedras que dificulten el enraizado del bulbo. A la hora de plantar hay que hacer un pequeño agujero donde pondremos el bulbo y lo enterraremos cubriéndolo hasta la misma altura del bulbo. Tendremos que ubicar la parte de las raíces hacia abajo y la parte que será la estructura aérea hacia arriba. Una vez plantado tendremos que regar con abundancia para humedecer toda la tierra y esperaremos. A principios de otoño, los crocos suelen crecer más rápido, ya que el suelo aún está caliente y siguen habiendo unas temperaturas buenas para el crecimiento de tanto las raíces como del bulbo. Por lo tanto, te recomendamos que sea de los primeros bulbos de otoño que plantes. Su plantación se puede alargar todo el otoño y en algunas zonas hasta ya entrados a invierno.

La recolección y la obtención del azafrán

El proceso de recolección se realiza a finales de verano o principios de otoño, según el clima del lugar, cuando se produce la floración. Consiste en extraer, con pinzas de depilar finas, unos hilos de color rojo fuerte que se encuentran dentro de los 3 estigmas de la flor (parte del órgano reproductor de la planta, que se distinguen claramente en la parte interior de la flor), que es lo que llamamos azafrán.

Una vez extraídos, se deben poner en un espacio bien ventilado, hasta que se sequen, y ya se pueden guardar. Estos mantendrán sus propiedades gustativas durante los siguientes 2 años. Los mejores azafranes además pasan por un proceso de semi tostado donde se sube la temperatura, de esa forma se potencia el sabor y se intensifica su coloración roja.

Esto es todo sobre el azafrán. Esperamos que estés convencido y hagas tu propia plantación de esta especia tan apreciada, literalmente, porque es muy cara. Si tienes dudas sobre como plantar bulbos, consulta nuestro artículo del blog. Además, si quieres ver toda nuestra selección de bulbos de otoño, consulta nuestra web.

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